Hommage à Barbara Anger Diaz (1939-2018)

Une bien triste nouvelle nous est parvenue au début du mois d’août : la disparition de Barbara Anger Diaz, thérapeute associée du CTB du MRI de Palo Alto, co-fondatrice du CTB latino du MRI et du Centre pour l’action systémique de New York-Miami-Mexico (http://www.centerforsystemicaction.com/).
Barabara est née en Allemagne le 16 janvier 1939. Elle a immigré à Mexico à l’âge de 7 ans et a déménagé à New York à l’âge de 16 ans. Elle considérait que son passé multiculturel lui avait appris à ne pas avoir de certitude sur ce qui est normal ou pathologique.

Barbara Anger-Diaz
Barbara Anger-Diaz/© Paradoxes

Nous l’avons rencontrée pour la première fois, en compagnie de sa fille et collègue Katharina Anger, lors de la 2ème Conférence européenne de Thérapie Brève Stratégique et Systémique qui s’est tenue à Arezzo, Italie, du 9 au13 novembre 2005. Sa modestie et sa délicatesse, contrastant avec la prétention et la brutalité de certains des intervenants, nous avaient séduites.
Nous avions ensuite eu le bonheur de la connaitre un peu mieux, lors de la master class qu’elle avait animée, avec Katharina, à Paris en novembre 2009, au centre Circé. Au cours de ces deux jours, devant un tout petit groupe de participants, nous avons pu apprécier chez Barbara sa connaissance approfondie de l’histoire de la Thérapie Brève, sa maitrise du modèle et la façon respectueuse avec laquelle elle l’appliquait. Nous avons rendu compte de cette master class sur le site de Paradoxes : Deux journées avec des thérapeutes brèves américaines.

Enfin, nous avons eu l’honneur de la recevoir, avec Katharina, à Paris pour animer une master class et participer à la Xème journée de Rencontre de notre association Paradoxes en octobre 2011. Elle nous avait alors beaucoup appris en évoquant ce qu’elle avait retenu de toutes ces années de travail avec les inventeurs de la Thérapie Brève et en expliquant comment sa fille et elle travaillaient aujourd’hui avec les couples.
Pour lire les textes de leurs deux interventions:
Utiliser les inconvénients du changement et autres leçons de nos mentors
Séparer ou ne pas séparer: l’art de travailler avec les couples.

Une femme remarquable, une grande thérapeute vient de disparaitre.

Pour lire la version anglaise de cet hommage Tribute to Barbara Anger-Diaz

Katharina Anger et Barbara Anger-Diaz/© Paradoxes
Katharina Anger et Barbara Anger-Diaz/© Paradoxes

Katharina nous a autorisé à publier son message :

« It is with great sadness that I tell you that Barbara passed away this past Thursday, August 2nd.  On June 17th she was diagnosed with metastatic lung cancer.  She soldiered through several weeks of treatment, and faced with diminishing hope for a positive outcome, she decided to refuse all future intervention.  She died surrounded by family and love.

The world has lost one of its brightest lights.  My mother was smart, compassionate, and walked through life with grace.  She was a dedicated teacher, a gifted trainer, and a devoted mentor.  She authored several articles and translated the last book of Heinz von Foerster from its original German.  She loved the field of Brief Therapy and the work we did.   I was fortunate to have had years of presenting and training together with her and we never lost an opportunity to meet somewhere in the world to do so.

She leaves behind her husband Manuel, who many of you have come to know.  Together they steered a great blended family of 9 children, 22 grandchildren and 3 recent great-grandchildren.    We are lucky to have been able to walk with her and have been made better for it.  She was my mother, my colleague and my best friend.  It is impossible to imagine a world without her in it.

In lieu of flowers, we are asking that people do random acts of kindness in Barbara’s name.  Throughout this process she continued to believe in sending goodness into this troubling world.

For those who might want to make a larger contribution, we are asking people to consider donating to RAICES, a nonprofit that has worked for years to provide free and low cost legal services to immigrants and refugees and one that is now working diligently at reunifying thousands of children with their families.   Barbara was herself a refugee from Germany after WWII.  She was an immigrant several times, moving from Germany to Mexico to the US.  She was particularly sensitive to the struggles of immigrants and spoke professionally about the process of acculturation.   Weeks ago when we all learned of the horrific plight of immigrant children in this country, she sobbed.

Please join us in remembering this remarkable woman, Barbara Anger-Diaz, wife, mother, Oma, teacher and friend. »

Katharina Anger, PhD
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